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墨尔本大学校长:大学改革要应对时代挑战——访墨尔本大学校长格林?戴维斯

时间:2009-06-06 来源:18luck新利手机版《光明日报》 作者:王庆环 摄影: 编辑: 上传: 阅读次
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墨尔本大学(the University of Melbourne)是澳洲最古老和最杰出的大学之一,以其高质量的本科教育和研究生培养,高水平的科研和学术研究水平,被公认为世界最好的大学之一。

  然而,就是这所几乎在各个方面都达到世界一流的大学,却在2008年开始彻底改变已沿用了150年的教学传统,推行被称作“墨尔本模式(MelbourneModel)”的课程和学制改革,改革首先应用于学术范围广,内容宽泛的本科课程,然后再导入职业研究生课程或研究高等学位,力度之大,甚至被人称之为“激进的大学改革”、“里程碑式的教育变革”。

  近日,引领这项改革的墨尔本大学校长格林·戴维斯教授来华访问,本报记者就墨尔本大学的改革对他进行了专访。希望他们的一系列思路和做法能对正在努力建设世界一流大学的我国高校有所借鉴。

  记者:“墨尔本模式”以其对大学课程和学制全方位、深层次的改革引起了世界教育界的高度关注,请问为什么要进行这样的改革?

  格林·戴维斯:实施这项改革的原因是多方面的,一是我们要应对国际高等教育竞争的压力,二是应对当今社会对人才培养标准提出新要求的挑战,三是应对澳大利亚政府对高等教育支持减少的压力。我们从2005年开始启动和构思这项改革,制定了以“提高声望(GrowingEsteem)、追求卓越”为主题的十年长期发展规划,旨在形成研究、学习和知识传递三者之间紧密相连,相互促进的“三维螺旋”式的发展模式。“墨尔本模式”课程体制改革是这一长期发展规划中的核心内容。

  记者:人们认为“墨尔本模式”是一项重大的学科和学术结构改革,请您介绍一下这项改革。

  格林·戴维斯:“墨尔本模式”是一次全方位的课程体系改革,新的课程体系实行“3+2+3”培养模式,即3年本科学位、2年研究生学位和3年研究生与研究类高等学位。具体来说,在课程体系方面,我们将原来复杂的本科学位体系综合成6个:人文、理学、经济、生物医学、环境、音乐,我们将其称为6个“新生代”本科学位。作为过渡期的安排,目前墨尔本大学仍会提供农业、计算机科学及教育等14个学士学位课程。但今后将逐步削减目前96个学士课程的数目,至2011年,学士课程只会余下上述6个学士课程。

  至于研究生学位,作为“墨尔本模式”的一部分,我们强调提供更加精深、高度专业的职业研究生课程,即逐步把职业教育比如法律、建筑、教育、护理、医学提高到研究生课程,学生毕业都可获得硕士学位。从2008年开始,墨尔本大学开始执行澳大利亚第一个综合性的研究生院模式。从今年开始,墨尔本大学的法学院和医学院都将不再招收本科学生,而直接招收研究生。

  关于研究生与研究类高等学位,“墨尔本模式”倡导培养的博士生应适应不断变化、竞争的国际就业环境。培养的博士生具有多方面知识和广泛的技能,例如:领导能力和多学科知识,了解精深研究课程的知识。预计到2015年,墨尔本大学将会拥有领先的研究中心,获得一系列世界瞩目的研究成果和成为国家研究培训的先驱。

  记者:请问为何要将本科课程综合成6个,其意义是什么?

  格林·戴维斯:我们的调查显示,雇主对雇员职业技能的要求是他们要有很好的应变能力,能够随着经济发展和产业调整快速地改变自己。另外,根据近10年的职业状况看,许多10年前的职业现在已经不存在了。所以,所有的大学都面临着如何训练自己的学生去面对新职业的问题。我们认为,大学的改革必须应对时代的挑战,而足够深度和广度的课程是解决这个问题的最佳途径。“墨尔本模式”的主要特色和优势是追求课程的广度和深度,理论与实践相联系,国际化和交叉性融合。

  6个新生代本科学位的立意是以基础教育为主,从广度和深度两个方面培养学生全面发展,也使大学与国际学术结构接轨。这些本科课程力求使学生从他们选择的专业课中学到精深的知识,比如经济学位开设的使学生获得专业资格的课程——会计和精算学专业资格,同时还要求他们至少选修1/4的其他专业知识作为拓展课程。学生还可以在学校全新的“广度”课程表中选择课程,这些“广度”课程具有多学科性,经常挖掘全世界所面临的大课题,以此建立跨学科研究,比如气候变化和水、人类关系、食物和药品,以及那些改变社会、世界生态历史,还有澳洲当地文化的课题。这些课程都是由学校各专业领域里的专家级教授来授课,这些课程覆盖和连接不同的专业,会增强学生的逻辑、分析和多学科解决问题的能力。大学里不同专业的学生共同来上这些广度的课程,运用从各自专业里学到的知识和技能来解决探讨这些大问题,这可以使学生互相学习,获得与他们核心课程完全不同的知识。

  我们认为这种学习会造就知识和技能全面、具备学习能力的毕业生,使他们能够适应在那些需要具备跨学科理解能力和知识持续更新的领域工作,大大增强了他们的就业能力和研究能力,尤其是对那些要求多元学科背景的领域。

  记者:实施“墨尔本模式”使你们彻底告别过去150年的教学传统,请问这么大力度和规模的改革是如何成功进行的?

  格林·戴维斯:的确,这不是一件易事,涉及到学校各职能部门的整合调整,院系之间的衔接配合,需要建立合理的沟通机制使得院系、教授和学生对实施“墨尔本模式”达到基本认可和共识,这是一个非常繁复的过程。我们从2005年开始讨论这项改革,学校各个层面都开会对此进行充分讨论,然后再把这些层面的意见进行汇总。2006年是关键一年,我们建立起实施的原则和标准,并调整组织管理架构,明确第一责任部门,成立了课程委员会,与当时各个学院检讨当时的课程并计划未来的本科及研究生课程。2007年,我们开展了量化工作,并在质量框架和跨学科研究上取得进展,我们对老师进行了培训,还专门设立了学生中心。

  大学改革必须应对时代的挑战,必须以学生为中心,建立起以学生为中心的服务理念和模式。墨尔本大学教学委员会提出每三年根据社会对人才需要的变化以及学生对课程体系的反馈和意见,对课程体系进行重新审视和调整。